中国赢了!美国“专利流氓”,这次被打得服服帖帖

2021-07-23 11:08:50 阅读 162 views 次 作者:姚文旭

自2018年起,Ultravision公司在美国对中国LED显示行业数十家企业发起“337调查”程序,作为一家专利非实施主体(俗称“专利流氓”),Ultravision 的这一举动中国LED显示行业负面影响极大,因为中国是LED显示生产大国,全球80%的LED显示产品出自中国。

中国LED产品的强势,引起了美国“专利流氓”公司的歪心思,他们想尽办法,要对大量中国公司“敲骨吸髓”。

“337调查”立案门槛非常低,但是制裁却特别严厉,其中的“普遍排除令”,同行业中只要有一家企业不幸败诉,连同该国其他同类被诉产品企业都要退出美国市场。

而企业的应诉非常困难,要聘请熟悉美国法律的律师,要找大量证据、证人,面对美国特殊的陪审团审议制度,费用少说也需要300万—600万美元,甚至更高。

这个过程中,许多企业选择妥协和解,交了大量专利费用,等同于给“专利流氓”公司送了大量炮弹。

而中国深圳的艾比森公司,开展了一场近5年的马拉松应诉,花费了几千万元,中间经历万般曲折,最终6月12日,美国得克萨斯州东区法院传来振奋人心的消息——艾比森赢了!艾比森9个被控产品均未侵犯任何Ultravision的知识产权,并确定所有Ultravision声称自己拥有的知识产权都是无效的。

这是中国LED企业对美国337调查和德州地区法院诉讼的首次胜利。这场胜利无比艰难。

后续,艾比森董事长丁彦辉说:“我们准备乘胜追击,让UV公司赔偿我们律师费。”

以下是艾比森打赢“337调查”全纪录,有人当逃兵、有人背叛、有人忍辱坚持,整个过程如歌泣血,以下,Enjoy。

采 访:孙允广

口 述:丁彦辉 艾比森光电股份有限公司董事长、正和岛岛邻

来 源:正和岛(ID:zhenghedao)

01.“专利流氓”的套路

“卡脖子”这个词,这几年非常流行。

美国在很多领域能卡中国脖子,但是在LED显示领域不行。中国的LED企业技术好、成本低、产品过硬,这几年势头很猛,在美国如鱼得水,让很多美国企业眼红。

艾比森是中国光电LED显示行业出口的龙头企业。2020年美国大选,民主党候选人拜登演讲用的大屏,就是中国艾比森制造的。

2018年时,艾比森在美销售5亿,占据了很大一片江山。

在美国,有个专有名词叫“专利流氓”。

这不是我们污名化的一个词,而是美国法律体系中一个固定表述。

Ultravision公司(以下简称UV公司)是一家美国本土的LED显示屏企业,多年前就因为中国产品的竞争,其产品技术更新跟不上,市场份额日渐衰落。

2018年,UV公司看到了“新机会”:发起“337”调查。

它向美国国际贸易委员会(USITC)提出337立案调查申请,主张美国进口和在美销售的部分LED显示面板及其组件产品侵犯了其专利权,请求美国ITC发布排除令和禁止令。

UV公司主张了30多项专利请求,但很多都是无用的专利。

比如,UV拥有的两个以防水结构为主要诉求点的专利,实际上就是在LED屏幕外加上个大铁盒子,起到防水效果。在中国人看来,这能叫专利吗?谁想不到加个壳子能防水啊?

UV公司凭借这些七拼八凑出来的专利,开始与各大LED公司洽谈,收取专利费。如果谈不拢,就威胁发起“337调查”诉讼。

这里特别注意,“337调查”不是司法程序,而是USITC(美国贸易委员会)搞的行政调查,立案门槛很低,但是制裁却特别严厉,其中的“普遍排除令”,同行业中只要有一家企业不幸败诉,连同该国其他同类被诉产品企业都要退出美国市场。

一旦进入“337调查”,流程非常长,耗时耗力,光律师费就要上千万美元,而且这段期间还会影响到公司在美国的销售。

很多公司都尽力避免陷入这种困局。

UV公司就是看准了这一点,开始一家一家谈,看人下菜碟,根据你的体量不同,要的筹码也不一样。大的上千万美金,小的至少也要几百万美金。最初UV就向艾比森提出三千万美金的费用。

中国几十家公司,一家一家搞,算算账,是一门“能发财的生意”。

这个过程中,大部分企业选择妥协,因为核算一下成本,还是“认栽”比较合适。其中包括三星、BARCO这样的一些国际大公司,都选择了妥协。

02.智斗“专利流氓”

UV公司的老板叫Bill Hall,是一个非常多变的人。

当时Bill找到艾比森董事长丁彦辉,提出其几十个专利值1亿美元,艾比森支付3000万美元即可。

丁彦辉不同意。心想,多少年里,艾比森奉行“三不原则”:不说谎、不造假、不行贿。这次行的正,又没有侵犯专利,凭什么就被你白嫖?

但转念一想,打官司要好几年时间,影响公司经营,迫于公司压力,丁彦辉对Bill说,我最多给你10万美元,离我远点,以后别再纠缠。

Bill明显不能同意。

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